Boek
Nederlands

Keizerin uit het volk

Een Japans burgermeisje trouwt met de Japanse kroonprins; zij heeft veel moeite om zich aan te passen aan de rigide regels van het Japanse hof. Roman, gei͏̈nspireerd door het leven van de Japanse keizerin Michiko van Japan.
Titel
Keizerin uit het volk
Auteur
John Burnham Schwartz
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
The commoner
Uitgever
Amsterdam: De Bezige Bij, 2008
320 p.
ISBN
9789023427247

Besprekingen

Hariko is het fictief hoofdpersonage in de vierde roman van de Amerikaanse auteur John Burnham Schwartz, die vooral gekend is voor zijn literaire thriller Reservation Road. Als jong meisje uit het bevoorrechte volk trouwt Hariko met de Japanse kroonprins. Haar leven in Keizerin uit het volk is echter minder boeiend dan bijvoorbeeld de bibliografie van Diana, die andere prinses van het volk. Vooral de saaiheid en de onbeduidendheid van de traditionele manier van leven aan het keizerlijk hof beletten dat deze roman echt meeslepend wordt. Te veel aandacht wordt besteed aan het onbegrijpelijke belang dat de royals hechten om altijd het gezicht in de plooi te houden en de echte gevoelens te verbergen. En dit is zeker geen gegeven om een interessante roman rond te bouwen. Een echte keizerin uit het volk is deze Hariko ook al niet. Ze is het enig kind van liefhebbende, welgestelde ouders (haar vader is de sake-koning) met een jezuïetenopvoeding. Onder haar voorouders tel…Lees verder
Roman geïnspireerd door het leven van keizerin Michiko van Japan. In 1959 trouwt de Japanse kroonprins Shige met Haruko, een ‘gewoon’ burgermeisje. Haruko is de eerste niet-aristocratische kroonprinses in de met eeuwenoude tradities omgeven, hermetisch gesloten monarchie van Japan. De ontvangst is bepaald niet hartelijk, Haruko zit gevangen in het keurslijf van de rigide hofregels, wordt voortdurend in de gaten gehouden, en wreed bejegend door de keizerin en haar gevolg. Kort na de geboorte van haar zoon krijgt ze een zenuwinzinking en verliest haar stem, maar ze herstelt en weet haar eigen plaats te veroveren. Dertig jaar later, als haar zoon zijn oog laat vallen op de briljante diplomate Keiko (ook een burgermeisje, getekend naar de werkelijke kroonprinses Masako), haalt Haruko, inmiddels zelf keizerin, Keiko over het huwelijksaanzoek van haar zoon de kroonprins te accepteren, met tragische gevolgen. Goed geschreven en gedocumenteerde, fascinerende roman - de auteur blijft dicht bij…Lees verder